Klassiker gegen England

Khedira von Wagner beeindruckt - Der etwas andere Stürmer

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Sandro Wagner (r) und Sami Khedira kommen zur Pressekonferenz in Berlin. Foto: Christian Charisius

Der etwas andere Nationalstürmer ist plötzlich ein ganz heißer WM-Kandidat. Gegen England ist Sandro Wagner dabei und Mario Gomez zu Hause. Doch der Hoffenheimer will sich mit Russland 2018 noch nicht beschäftigen. Dafür bekommt er Lob von einem ehemaligen Mitspieler.

London (dpa) - Sandro Wagner ist ein Fan des englischen Fußballs, seine Premiere im legendären Wembley-Stadion kann der 29-Jährige nun ganz besonders genießen. Denn was noch vor einem Jahr kaum ein Experte oder Fan für möglich gehalten hatte, ist jetzt Realität.

Der etwas andere Stürmer mit einer stets klaren Meinung ist nicht nur im Klassiker am Freitag gegen England eine Besetzungs-Option. Wagner hat inzwischen auch beste Chancen auf ein persönliches Ticket für die WM im kommenden Sommer.

In nur fünf Länderspielen hat Wagner den Bundestrainer überzeugt, der viele Monate mit einer Nominierung gezögert hatte. "Sandro Wagner ist sicher ein anderer Spielertyp. Wir haben im Sturm ähnliche Spieler wie Timo Werner, Julian Draxler und Leroy Sané. Wagner spielt im Zentrum, bindet und beschäftigt den Gegner, ist bei Flankenbällen sehr präsent. Er ist gegen jede Mannschaft eine Variante", sagte Joachim Löw nun vor dem WM-Test in London.

"Die WM ist in meinem Kopf noch weit weg", wehrte Wagner das Thema zwar noch ab. Doch im Kader für den letzten Länderspiel-Doppelpack 2017 hat er schon mal Mario Gomez verdrängt. "Gomez und Wagner kann man sicher beide gebrauchen. Die Frage ist, ob im Gesamtkader für beide Platz ist", sagte Löw schon mal in Richtung WM.

"Ich versuche, meine Hausaufgaben zu machen. Alles andere kommt von allein", sagte Wagner. "Wenn ich zu viel an die WM denke, stört das meine tägliche Arbeit." Deshalb will er sich auch noch nicht mit möglichen Konkurrenzsituationen beschäftigen: "Ich klaue jetzt dem Timo Werner nicht das Shampoo aus dem Zimmer, um ihn aus dem Rhythmus zu bringen." Er versuche einfach "gut zu spielen und Tore zu machen. Alles andere entscheidet der Herr Löw."

Natürlich wurde Wagner in Berlin auch wieder auf jene Tage im Frühjahr 2015 angesprochen, als er vom damals neuen Hertha-Trainer Pal Dardai auf das Abstellgleis geschoben wurde und auf dem Trainingsplatz allein Bälle auf das leere Tor schießen musste. "Ich habe eine andere Karriere gehabt, nicht so glanzvoll wie der Mann neben mir", bemerkte Wagner mit Blick auf Sami Khedira, der beim Pressegespräch neben ihm saß. "Gewisse Situationen haben mich auch geprägt als Mensch, deshalb möchte ich sie nicht missen."

Auch die Torschüsse auf das leere Tor in Berlin hätten ihn letztlich weitergebracht, bemerkte der Angreifer. "Ich habe jetzt eine ordentliche Quote, deshalb bin ich dem Trainer in Berlin auch dankbar, dass ich mal ohne Torwart draufschießen konnte", ergänzte Wagner mit einem Lächeln. "Es geht alles sehr schnell im Fußball."

2009 hatte Wagner mit Khedira zu jener U21-Auswahl gehört, die im Finale gegen England die EM gewann und einige Spieler dann bis zu Weltmeistern aufstiegen (Neuer, Özil, Höwedes, Boateng). Wagner nahm einen ungewöhnlichen Umweg. "Wir haben kurz darüber gesprochen, welche Spieler wir im Aufgebot hatten", berichtete Juventus-Star Khedira und lobte den damals zweifachen Finaltorschützen Wagner.

"Es gehört dazu, wenn man in jungen Jahren einen Fehler macht. Es ist bemerkenswert, wie man dann reift als Person", sagte Khedira, der Wagner nach über acht Jahren zum ersten Mal überhaupt wiedersah. "Sandro ist ein Vorbild für alle anderen, dass man nicht aufgeben darf." In fünf Länderspielen hat der gebürtige Münchner fünf Tore erzielt. "Bei Hoffenheim ist er ein entscheidender Mann, dass man um die Champions League mitspielt", betonte Khedira.

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