Corona ist ernste Gefahr für Verkehrswende

Ein Bus des Regionalverkehr Köln. Für den ÖPNV in der Region stellt die Corona-Pandemie eine Gefahr für die Verkehrswende dar. Archivfoto: RVK
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Ein Bus des Regionalverkehr Köln. Für den ÖPNV in der Region stellt die Corona-Pandemie eine Gefahr für die Verkehrswende dar. Archivfoto: RVK

IHK Köln sieht durch den Homeoffice-Trend auch Folgen für die Bus- und Bahnunternehmen

Von Stefan Gilsbach

Busse und Züge, die zeitweise gar nicht oder nur mit geringer Auslastung fahren; Pendler, die nur noch das Auto nehmen: Die drastischen Auswirkungen der Corona-Pandemie auf den Öffentlichen Personen-Nahverkehr (ÖPNV) sind offensichtlich. Doch was bedeutet das für die Ziele der Verkehrswende?

Die IHK Köln hat in Zusammenarbeit mit der Hochschule Rhein-Main eine erste Analyse der Corona-Folgen für den ÖPNV in der Region Köln vorgelegt. „Die Studie belegt, dass die Pandemie eine ernste Gefahr für die Verkehrswende ist“, sagt Dr. Ulrich S. Soénius, Geschäftsführer Standortpolitik der IHK Köln.

„Wir brauchen eine Beschleunigung der Planungsverfahren und mehr Verkehrskompetenz in den Verwaltungen.“

Dr. Ulrich S. Soénius, Geschäftsführer Standortpolitik der IHK Köln

„Es ist zwar erfreulich, dass die Politik in der Krise geholfen hat, das ÖPNV-Angebot aufrechtzuerhalten. Die Bewährungsprobe folgt aber erst noch: Trotz der Lasten durch die Pandemie darf nicht bei den Investitionen in die Verkehrsinfrastruktur gespart werden.“ Am Ausbau der Infrastruktur und besserer Vernetzung führe kein Weg vorbei.

Wichtig sei auch, die vorhandenen Mittel effizienter einzusetzen: „Wir brauchen eine Beschleunigung der Planungsverfahren und mehr Verkehrskompetenz in den Verwaltungen“, sagt Soénius. Gerade in ländlichen Regionen sollten sich die Verkehrsanbieter als Mobilitätsdienstleister verstehen. „Wir sehen hier viele gute Ansätze. Manchmal enden Mobilitätsangebote aber an der nächsten Stadt- oder Kreisgrenze. Das wird den Bedürfnissen der Menschen in einer hochvernetzten Region nicht gerecht.“

In den vergangenen Jahren hat der ÖPNV in der Region Köln auch aus Sicht der regionalen Wirtschaft stetig an Bedeutung gewonnen. So stiegen etwa die Einnahmen der Verkehrsanbieter durch Job- und Großkundentickets kräftig an. Insgesamt werden rund ein Viertel aller Wege in der Region aus beruflichen Gründen zurückgelegt.

Die Corona-Pandemie, das zeige die Studie, habe diese Entwicklung vorerst unterbrochen. Während nach dem ersten Lockdown bald wieder genauso viele Autos auf den Straßen unterwegs waren wie vor der Krise, war die Auslastung des ÖPNV noch vor dem zweiten Lockdown im Herbst weiterhin um rund 20 Prozent geringer.

Im Frühjahr 2020 war sie im Vergleich zum Januar sogar um etwa 70 Prozent zurückgegangen. Weit weniger nachgefragt waren und sind auch die Dienste von Taxiunternehmen, deren Bedeutung für den ÖPNV häufig unterschätzt werde. „Diese Entwicklung birgt mehrere Gefahren“, sagt Soénius: „Erstens fehlen im ÖPNV-System Einnahmen. Zweitens ist zu befürchten, dass diejenigen, die jetzt mehr mit dem Auto unterwegs sind, dem ÖPNV dauerhaft den Rücken zukehren.“ Die Straßen seien jedoch schon vor der Pandemie überlastet gewesen. Mehr Staus würden die Erreichbarkeit der Unternehmen verschlechtern und die Logistik beeinträchtigen.

Schwer abzusehen sei indes, ob Homeoffice auch nach der Pandemie stark verbreitet bleibe. „Die meisten Unternehmen können und werden nicht ausschließlich im Homeoffice arbeiten“, sagt Soénius. „Wenn jedoch dauerhaft mehr Menschen häufiger von zu Hause aus tätig sind, würde das die Verkehrsinfrastruktur in Spitzenzeiten entlasten.“

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