Auf Klassenfahrt in New York - ein Ausnahmefall mit Folgen

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Schöne Stadt: US-Flaggen hängen an der 5th Avenue in New York. Foto: Rainer Jensen/Archiv

Freiheitsstatue statt Fränkische Schweiz: Eine teure Klassenfahrt von 15 Berliner Schülern nach New York sorgt bundesweit für Wirbel. Denn die Reise zum "Big Apple" wurde vom Steuerzahler finanziert.

Berlin (dpa) - Die Straßen aus der Serie "Sex and the City" statt Schillers Schlafzimmer, der Central Park statt Goethes Gartenhaus: Eine Klassenfahrt nach New York ist ohne Frage verlockender als eine in deutsche Klassiker-Städte.

Ein Englisch-Leistungskurs des Berliner Robert-Koch-Gymnasiums hat diese Studienreise gemacht - und Jobcenter bezahlten 38 000 Euro an staatlichen Sozialleistungen. Nicht nur für Lehrerfunktionäre eine Zumutung. Schülervertreter hingegen sagen: Wenn der Steuerbürger Bildung will, muss auch mal was möglich sein.

"Es ist heutzutage wichtig, dass Schüler ein Erlebnis haben", sagt Micha Schmidt, Koordinator der Berliner Landesschülervertretung. "Man kann nicht sagen: Du musst zur Schule gehen - aber wir geben dafür nur die geringsten Mittel." Im Schulgesetz stehe unter anderem, dass Schüler andere Kulturen kennenlernen sollen. Wenn sich Steuerzahler auch diesen Aspekt von Bildung auf die Fahnen schrieben, dann müssten sie das Gesetz auch ernst nehmen, meint Schmidt.

Der Vorsitzende der Gymnasiallehrer-Gewerkschaft Philologenverband, Heinz-Peter Meidinger, findet die Reise indes "skandalös und auch für mich persönlich unvorstellbar". Dass so viel Geld aus Mitteln des Bildungs- und Teilhabepakets (BuT) der Bundesregierung bewilligt wurde, sei "eine Ohrfeige für alle Schulen, die sich bemühen, für sozial schlechter gestellte Eltern Austauschprogramme und Studienfahrten zu vernünftigen Preisen anzubieten".

Der Fall aus Berlin-Kreuzberg ist für Meidinger, selbst Leiter eines Robert-Koch-Gymnasiums in Bayern, auch "ein Zeichen dafür, dass es bei der Verwendung der BuT-Mittel massive Fehlsteuerungen gibt". Der Verbandschef forderte den Gesetzgeber im Gespräch mit der Deutschen Presse-Agentur auf, "penibel und intensiv zu prüfen, ob es nicht erheblich mehr Beispiele für falsche und unverhältnismäßige Mittelverwendung beim Teilhabepaket gibt".

In ihren "Ausführungsvorschriften" schreibt die Berliner Bildungsverwaltung Schulleitungen ausdrücklich die Verantwortung zu, Eltern auf BuT-Leistungen hinzuweisen, "die bei Bewilligung direkt auf das Klassenfahrtkonto gezahlt werden". Aber sind 38 000 Euro Kosten, auch bei großzügiger Auslegung, noch verhältnismäßig?

Die Berliner Robert-Koch-Schüler hatten sich in ihrem Kurs besonders mit amerikanischer Kultur beschäftigt. "Ich habe sie als besonders engagiert erlebt, wie ich es hier nicht unbedingt gewöhnt bin", sagt ihr Rektor Rainer Völkel und begründet damit seine Entscheidung, für die exklusive Klassenfahrt grünes Licht zu geben.

"Ich habe natürlich erstmal gestutzt. Sicher, die Summe war außerordentlich hoch", sagt Völkel über den Moment, als er den Antrag für die Reise nach New York auf dem Tisch hatte. Weil die Schüler alle "lernmittelbefreit" waren, weil ihre Eltern die Kosten für ihre Klassenfahrt nicht selbst bezahlen konnten, übernahmen die Jobcenter.

"Eine so teure Reise ist absolut nicht üblich, selbst an Gymnasien", sagt Ilka Hoffmann, Leiterin des Bereichs Schule der Gewerkschaft Erziehung und Wissenschaft (GEW). Wenn Eltern nicht zahlen könnten, schieße der Förderverein der Schule etwas zu - oder es sprängen eben die Sozialbehörden ein, in Berlin die Jobcenter. "Klassenfahrten kosten heute 200 bis 300 Euro pro Schüler für eine Woche, mit Flug dann vielleicht zwischen 400 und 500 Euro", sagt Hoffmann. Nicht aber 2500 Euro pro Nase wie im Berliner Fall. Selbst kommerzielle Internetportale bieten Städtereisen nach New York für sechs Tage inklusive Flug für rund 1000 Euro an.

Für Leistungskurse durchaus üblich sind Reisen in europäische Städte, nach Madrid oder London. Solche Fahrten machten Schulen auch schon lange, meint Hoffmann. Sie selbst sei schon vor 30 Jahren, als sie selbst Abitur machte, in Paris auf Klassenreise gewesen - ohne auf einem Gymnasium für Privilegierte gewesen zu sein. Heute fahre sie als Lehrerin einer Förderschulklasse eher mit einem Gruppen-Zugticket ins nächste Bundesland. Aber New York? "Ich finde es ein bisschen übertrieben", sagt die Gewerkschafterin.

Der Berliner Rektor Völkel hat sich öffentlich entschuldigt - die Genehmigung sei möglicherweise ein Fehler gewesen. Immerhin könnten rund 400 Euro pro Schüler zurückgezahlt werden, weil die Reise etwas billiger ausgefallen sei als geplant. Dennoch: Der Ausnahmefall wird Folgen haben. "Eine derart teure Fahrt wird es an dieser Schule in den kommenden 20 Jahren sicher nicht mehr geben", sagte Völkel.

Schulgesetz Berlin

Webseite schulfahrt.de mit USA-Angeboten

Bestimmungen zu Klassenfahrten in Berlin von 2013

Webseite mit den Richtlinien der 16 Bundesländer

Webseite Deutscher Philologenverband

Webseite GEW

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